Partiendo de lo más reciente, este recién pasado puente que muchos acaban de disfrutar, son muy destacables las reservas en alojamientos rurales en Castilla-La Mancha así como la ocupación hotelera… ¿Cuál ha sido, a grandes rasgos, el impacto que el turismo ha podido tener estos días en la región y fruto a qué esfuerzos cree usted que responden esas cifras?

Fernández asegura que “los resultados del puente de la Constitución han sido fantásticos” y añade que “sin duda, estamos ante un puente histórico puesto que se han batido todos los récords de todos los años desde que existen registros , y se han alcanzado niveles de ocupación del cien por cien en algunas zonas de Castilla-La Mancha (por ejemplo, en el área de la Sierra del Segura, se alcanzaba una ocupación prácticamente del 100% porque rondaba el 98%, y en ciudades como y Cuenca hemos llegado también al lleno total) por lo que, como decía, podemos hablar de resultados históricos”.

Nos remontamos algunos meses atrás: el pasado 13 de septiembre en Albacete, durante el estreno del impresionante video-mapping que el Gobierno de nuestra región ‘regaló’ a la Plaza de Toros de Albacete con motivo del primer Centenario de ésta, la directora general de Turismo, Comercio y Artesanía del Gobierno de Castilla-La Mancha aseguraba que ‘el ritmo de pernoctaciones y de viajeros estaba creciendo a un ritmo muy superior a la media nacional: concretamente, las pernoctaciones hoteleras han aumentado un 7% en la ciudad de Albacete y, en turismo rural en la provincia, con cifras que ascendían al 20%, además, avanzaba que a nivel regional, todo apuntaba a que cerraríamos el año ‘con los mejores registros de toda la historia en viajeros y pernoctaciones’… A poco más de dos semanas para cerrar 2017, ¿se puede afirmar que se cumplirán esas expectativas?

“Estamos en condiciones de decirlo puesto que tenemos los últimos datos del INE que son del mes de octubre y, hasta entonces, en el acumulado anual tenemos los mejores resultados turísticos y vamos a tener un récord otra vez este año 2017; ya el año 2016 fue buenísimo, espectacular, pero es que empezamos 2017 creciendo desde el mes de enero de forma continuada, mes a mes, y la verdad es que este ha año va a ser histórico (al igual que lo ha sido el puente de la Constitución); en resultados turísticos, superaremos las 5 millones de pernoctaciones en todo tipo de establecimientos reglados y no sólo eso: también ha habido un crecimiento muy excepcional en número de afiliaciones a la Seguridad Social en el sector hotelero, en el hostelero y en agencias de viajes”, avanza.

En este sentido, Ana Isabel concreta que “desde el comienzo del Plan Estratégico de Turismo (que empezamos a ejecutar a finales de 2015) se han generado 4.000 puestos de trabajo, y la verdad es que el crecimiento de afiliaciones a la Seguridad Social está en torno al 4%-5% desde el inicio del Plan y estamos teniendo meses continuados de afiliaciones en alza en este sector, históricas… la verdad es que está siendo un buen año”, reitera.

“Recuperar la promoción de C-LM en los principales circuitos con los touroperadores en los mercados internacionales, está haciendo que la región vuelva a ser un destino potente en en turismo de interior en España”

La directora general de Turismo, Comercio y Artesanía del Gobierno de Castilla-La Mancha asegura que tras estos datos positivos está, como clave, el haber establecido “una hoja de ruta, un Plan Estratégico en el que se va de la mano con el sector privado, con las asociaciones y con los diferentes agentes que participan de alguna manera en el sector turístico”, un Plan que, explica, “abarca desde la competitividad de las empresas, a recuperar lo que es posicionamiento de Castilla-La Mancha y el plan de promoción y comercialización que se dejó de realizar en la pasada legislatura…”; unos esfuerzos que, asegura, que han logrado “fomentar los recursos más singularizados, ofrecer cosas diferentes, dinamizar esos sectores del turismo que generan su desestacionalización y que logran más ocupación durante la semana (como es el turismo idiomático, el turismo de congresos, el turismo senior, etc.)… todo eso está dando sus frutos”, señala.

Pero, sobre todo, incide en la importancia de haber recuperado “la promoción de Castilla-La Mancha en los principales circuitos con los touroperadores en los mercados internacionales, que está haciendo que la región vuelva a ser un destino potente en turismo de interior en España, y eso hace que estemos creciendo por encima de la media a nivel nacional (pero no sólo en captación de turismo nacional, sino también en captación de turismo extranjero, en el que estamos creciendo a un ritmo del 12’8%, que es un dato muy significativo)”.

“El propio sector y muchas Administraciones a nivel local se han dado cuenta de que el turismo puede ser un factor de desarrollo económico de muchos pequeños pueblos y comarcas”

pone en valor que “el sector ha hecho un esfuerzo en los últimos años para diversificar y reinventarse en muchos casos, y eso también está dando sus frutos porque ahora tenemos muchas empresas a lo largo y ancho de Castilla-La Mancha que ofrecen muchas experiencias, una oferta de actividades muy singularizada, muy basada en nuestros propios recursos, en la autenticidad, en nuestras tradiciones, en nuestras señas de identidad…”.

La directora general de Turismo, Comercio y Artesanía del Gobierno de Castilla-La Mancha considera que, al final, “eso pone de manifiesto que el propio sector y muchas Administraciones a nivel local se han dado cuenta de que el turismo puede ser un factor de desarrollo económico de muchos pueblos, de muchas pequeñas zonas y pequeñas comarcas que no tienen industria pero tienen patrimonio, parajes naturales… y es que en Castilla-La Mancha tenemos una riqueza natural, cultural, paisajísticas, monumental, patrimonial, gastronómica, artesana, de productos agroalimentarios… que atrae a muchos turistas, y hay muchas empresas y muchos empresarios que han sabido aprovechar todo este conjunto de activos que tenemos en nuestra región para generar una oferta cada vez más especializada y más basada en la autenticidad”, reitera.

“En Castilla-La Mancha la gente valora cada vez más lo que tenemos y sabe que no hay que irse fuera para disfrutar de un paraje espectacular o de un patrimonio impresionante”

Como castellano-manchegos, ¿hasta qué punto nos estamos dando cuenta de todas esas grandes bazas que podemos explotar en nuestra región para aumentar sus posibilidades de atractivo turístico (y que, en quizá demasiadas ocasiones, hemos sido de los últimos en poner en valor)?

“Afortunadamente, los propio castellano-manchegos somos los mejores embajadores de nuestra tierra y de los que más la visitamos: si cogemos el perfil del visitante nacional que llega a Castilla-La Mancha a visitar diferentes destinos, el primero es y es Castilla-La Mancha; los castellano-manchegos nos movemos mucho por nuestra región, hacemos mucho turismo ‘interior’ o local, y la verdad es que en ellos tenemos grandes prescriptores y embajadores, en Castilla-La Mancha la gente valora cada vez más lo que tenemos y sabe que no hay que irse fuera para disfrutar de un paraje espectacular o de un patrimonio impresionante, al igual que gozamos de fiestas de Interés Turístico que son también muy singulares, muy únicas y que atraen a muchísima gente”, relata.

La apuesta de la región para FITUR 2018 pasará por “todo lo que de alguna manera rompe los tópicos de Castilla-La Mancha desde el punto de vista turístico”

Mirando al futuro más inmediato, ya se ha comenzado a preparar (junto a las Diputaciones Provinciales) la organización del que será el stand de Castilla-La Mancha en la próxima edición de la Feria Internacional de Turismo, Fitur, que el próximo año se celebra del 17 al 21 de enero… ¿Con qué grandes premisas se enfrenta el sector a una cita de esas características y hacia dónde se quiere seguir caminando el próximo año de cara a la difusión nacional e internacional de C-LM?

“Estas semanas y las próximas son intensas de trabajo, preparando la presencia de Castilla-La Mancha en FITUR, la Feria de turismo más importante de España y por la que pasan unos 130.000 profesionales del sector, y es una oportunidad y un escaparate excepcional para nuestra región y para presentar las novedades que ofrecemos de cara a 2018”, explica.

A falta de algo más de un mes para la cita, la directora general de Turismo, Comercio y Artesanía del Gobierno de Castilla-La Mancha nos avanza que el deseo de cara a la misma es “romper un poco con la estética y con el mensaje que queríamos transmitir en la edición de este año 2017: en esa ocasión tuvimos un stand que transmitía los tópicos de Castilla-La Mancha (la tierra de El Quijote, la llanura manchega, etc.), y este año queremos innovar y dar el mensaje de que Castilla-La Mancha es mucho más que eso y, sobre todo, queremos promocionar lo que te puede sorprender de Castilla-La Mancha (nuestros Parques Nacionales, los Parques Naturales, la oferta de actividades relacionada con la naturaleza, el arte abstracto…); en definitiva, todo lo que de alguna manera rompe los tópicos de Castilla-La Mancha desde el punto de vista turístico”.

Ana Isabel adelante, también, que “habrá novedades que no van a dejar indiferente a nadie, como unas proyecciones de video-mapping y de realidad 360º que van a dar un toque de realidad que también buscamos…”, concluye.

Si lo desean, pueden escuchar al completo esta entrevista a la directora general de Turismo, Comercio y Artesanía del Gobierno de Castilla-La Mancha, Ana Isabel Fernández Samper, a través del archivo de audio que acompaña a este texto.