Tras un trabajo intenso, Patricia Franco comienza explicándonos que la presencia de Castilla-la Mancha en FITUR este 2016 está más que preparada: “Todo está ya listo, consensuado con el sector, y ya esperamos que llegue el día 20 para poder hacer esa puesta de largo del Turismo regional en un buen escaparate como es FITUR”, avanza.

Ésta será la primera Feria Internacional de Turismo de Patricia Franco como consejera de Castilla-la Mancha. Nos comenta que “como todos los proyectos que acometemos desde la Consejería y desde el Gobierno regional, lo afrontamos con ganas de hacer las cosas bien, de poder prestar un buen servicio a los usuarios (en este caso, al sector turístico de la región) y, sobre todo, consiguiendo que Castilla-la Mancha se posicione como una marca de Turismo de calidad, un Turismo de interior que pensamos que tenemos que volver a posicionar puesto que, realmente, nuestra región tiene muchos rincones ‘escondidos’ que incluso mucha de la gente de nuestra tierra ni siquiera conoce; son rincones que hay que mostrar y, sobre todo, somos una gente amable, acogedora, y eso el turista lo nota, así que vamos a intentar transmitir todas esas ganas a FITUR para conseguir que cada vez más personas pernocten, consuman y se hospeden en nuestra región”.

Una presencia basada en la gastronomía y en el afán de “profesionalizar al máximo todos los encuentros que el sector mantenga”

Pabellón número 7 y un stand de unos 1.000 metros cuadrados serán testigos, desde el 20 al 24 de enero (ya esta próxima semana, por tanto) de esas más de 90 actividades que se han preparado a nivel regional. La consejera nos concreta que han centrado la participación, sobre todo, la presencia de Castilla-la Mancha en esta edición de FITUR en contar con un espacio amable, diáfano, que permita que en esos 1.000 metros cuadrados seamos capaces de mostrar toda nuestra oferta con dos grandes novedades: por un lado, una sala de muestras gastronómicas donde queremos realizar presentaciones de los productos típicos de nuestra región, degustaciones de catas y nuestra gastronomía junto con la colaboración de las diferentes Denominaciones de Origen y de Calidad que tenemos en la región y, además, una elaboración de tapas diferentes (cinco tapas que daremos a degustar, una cada día, relacionadas con la gastronomía de cada provincia para trasladar esa imagen de que también tenemos una cocina moderna, innovadora y de calidad”.

La otra gran novedad a la que apunta, es “contar con un espacio para reuniones de negocio y talleres profesionales porque queremos profesionalizar al máximo FITUR y que las personas que asistan a trabajar a FITUR de nuestra región tengan un espacio donde poder hablar con touroperadores y donde poder vender su producto); en definitiva, los objetivos son, fundamentalmente, relanzar el Turismo aprovechando la gastronomía como una excelente puerta de entrada a nuestra región y, por otra parte, dotar a la Feria de un espacio para profesionalizar al máximo todos los encuentros y contactos que el sector mantenga”.

Continúa detallando que, para ello, en esos 1.000 metros cuadrados que tenemos y que ponemos a disposición de toda la región (fundamentalmente, de las Diputaciones Provinciales, que tendrán su propio espacio) lo que haremos será divulgar nuestras Ciudades Patrimonio de la Humanidad (como Cuenca, y el de Almadén), el IV Centenario de la muerte de Cervantes, espacios tan nuestros como pueden ser las ‘Rutas de Don Quijote’, el Turismo de naturaleza (que realmente mueve mucho en nuestra región porque es un Turismo rural activo, apoyado en el Ecoturismo)… así como otro tipo de Turismo que queremos relanzar, como el de congresos, el idiomático, de salud, industrial (las visitas a fábricas, almazaras, artesanías, quesos…); en definitiva, hablamos de toda nuestra oferta, puesta en un buen escaparate como es FITUR pero trabajada con espacios profesionales que permitan que realmente la inversión y el tiempo que dedicamos todos a FITUR redunde, de alguna forma, tanto en la mejora del Turismo como de la explotación comercial de la Feria para nuestros profesionales”.

“La colaboración en el ámbito turístico de las cinco Diputaciones Provinciales y el Gobierno de la región tiene que ir encaminada no sólo a FITUR, sino a otras promociones que realicemos en este ámbito”

Le preguntamos por cuál ha sido el ánimo, (por ejemplo desde las Diputaciones) a la hora de ‘arrimar el hombro’ (fundamentalmente en lo económico) para preparar la presencia de la región en FITUR 2016. Patricia Franco nos explica que “en lo económico, en esta ocasión, con las Diputaciones hemos hablado poco porque pensamos que sobre todo la colaboración en el ámbito turístico de las cinco Diputaciones Provinciales y el Gobierno de la región tiene que ir encaminada no sólo a FITUR, sino a otras promociones que realicemos del ámbito turístico en otros eventos y en otras Ferias”.

Partiendo de eso, afirma que “hemos visto una buena colaboración en todo lo que es la organización de FITUR en las cinco Diputaciones Provinciales y lo que haremos será, una vez finalizada la Feria, sentarnos con las Diputaciones para analizar y evaluar los resultados de la misma y, sobre todo, para proyectar esa colaboración económica de todos, esa suma de recursos de las Diputaciones y del Gobierno regional, en beneficio del Turismo de nuestra región y de su promoción, pero en el marco no sólo de FITUR sino de otras iniciativas que pensamos que pueden afectar de manera directa al impulso del Turismo de nuestra región”.

Por ello resume que “la colaboración es positiva, y el hecho de que todas las Diputaciones estén presentes también lo es porque eso nos permite ofrecer una oferta provincial (en el marco de la región) amplia y diversa”.

Ya cerradas más de veinte reuniones con touroperadores con los que vamos a trabajar para buscar vías de colaboración que impulsen el Turismo de la región

Sobre las oportunidades de negocio que puede suponer FITUR, la consejera apunta que “es una Feria que tiene un posicionamiento tanto nacional como internacional; hay muchísima gente que la visita durante los días que tiene lugar… el año pasado, por ejemplo, hubo más de 9.000 empresas expositoras que procedían de 165 países, 125.000 participantes profesionales y casi 100.000 personas de público no profesional que se dieron cita allí, luego pensamos que sí que es el espacio adecuado para poderlo hacer”.

Añade que “ya hemos cerrado reuniones desde la herramienta que la Feria facilita para ello; ya tenemos fijadas más de veinte reuniones con touroperadores con los que vamos a trabajar para buscar vías de colaboración que impulsen el Turismo de la región este año y en próximos años en el marco de ese Plan Regional de Turismo que presentará el presidente, , el primer día de inauguración de la Feria (el 20 de enero) en el espacio que tendremos en FITUR; pero también vamos a aprovechar ese emplazamiento para firmar convenios de colaboración con operadores turísticos (como, por ejemplo, El Corte Inglés, Rumbo o Logitravel) así como convenios institucionales de promoción turística (por ejemplo, con para facilitar la intermodalidad y que una vez que vienen los turistas a España no se queden sólo en Madrid con el vuelo sino que vengan también a través de AVE a ciudades como Toledo, Ciudad Real, Albacete, Guadalajara o Cuenca); igualmente, los firmaremos con Renfe y la Comunidad de Madrid para impulsar el IV Centenario de la muerte de Cervantes y también con la Red de Promoción Turística Ciudades AVE, al igual que con muchos otros proveedores con los que el equipo técnico de la Junta de Comunidades está cerrando agenda”.

“El sector turístico es para nosotros estratégico y clave en el desarrollo de la región, primero, porque fija población y genera empleo”

En materia de Turismo, la consejera resume que “los datos son buenos; todavía no tenemos los relativos a diciembre, pero los de noviembre de 2015 reflejaban el incremento de un 2’2% en las pernoctaciones en alojamientos hoteleros en nuestra región, lo cual es muy positivo; en provincias como Guadalajara o Ciudad Real, el crecimiento está incluso por encima del 10%; creemos que cerraremos el año con una mejoría que nos puede permitir incluso superar los 3’2 millones de pernoctaciones”.

En cuanto al Turismo rural, explica que “el comportamiento (también a falta de los datos de diciembre) es positivo; hemos tenido un crecimiento en pernoctaciones de un 18% a mes de noviembre, lo que supone que somos la cuarta Comunidad Autónoma con mejor resultado (casi 8 puntos por encima del crecimiento que ha experimentado España); pensamos, además que, con todas las iniciativas turísticas y eventos que tiene nuestra región programados para 2016 (como la capitalidad gastronómica que ostenta Toledo, el XX aniversario de la declaración de Cuenca como Ciudad Patrimonio de la Humanidad, el I Centenario del nacimiento de Cela o el IV Centenario del fallecimiento de Cervantes), junto con las estrategias que marcaremos en el Plan Regional de Turismo para los próximos años, hará que este ejercicio sea incluso más positivo que el que cerramos (y en el que, como digo, ya los indicadores son buenos)”.

La consejera reitera que el sector turístico “es para nosotros estratégico, clave para el desarrollo de la región, primero porque fija población y, por tanto, genera empleo y, segundo, porque hay muchas poblaciones (sobre todo en provincias como Cuenca y Guadalajara) donde hay grandes desniveles de despoblación y en los que el Turismo consigue fijar a la gente en el territorio y que se genere riqueza y empleo a través de proyectos de este sector que impulsaremos en los próximos años”.

Recuerda, asimismo, que “el peso que tiene el sector turístico en nuestro PIB regional es elevado, puede estar en torno al 12%, lo que indica que es un ámbito al que hay que mirar; nos queda mucho por desarrollar y por trabajar pero, de la mano del sector y con las iniciativas claras y los objetivos definidos para los próximos años, estamos convencidos de que vamos a dar un gran revulsivo a un sector que lo necesita en nuestra región”.

La consejera recuerda que “la cita de FITUR se ha preparado con mucha ilusión y pensamos que va a salir bien, por eso esperamos que ya podamos poner eso a disposición de la región para que todo el mundo viva y aproveche esta Feria al máximo”.

Estado del desarrollo del Plan Extraordinario por el Empleo en Castilla-la Mancha

Al margen de esta cita importantísima que tendrá lugar la próxima semana y de la que ya hemos hablado, es inevitable e interesante preguntar a la consejera por la situación del Plan Extraordinario por el Empleo de Castilla-la Mancha, que ya ha comenzado a aplicarse.

“La valoración del comportamiento del Plan es positiva -explica-; en lo que respecta a las personas que han agotado su protección y a los proyectos que han presentado los Ayuntamientos, probablemente la semana que viene ya podamos dar una resolución provisional que se materialice antes de finales de mes con los Consistorios para que puedan iniciarse las contrataciones”.

Igualmente, apunta que “se tiene previsto firmar en este ámbito convenios con las principales entidades financieras que están en la región para incluso adelantar toda la financiación a los Ayuntamientos y que ni siquiera tengan que esperar a que llegue el ingreso de la Junta (en los que también seremos ágiles porque la Consejería de Hacienda está volcada en facilitar la gestión económica del Plan)”.

Señala que “en esa parte, llegaremos en torno a 14.000 personas, el objetivo es alcanzar las 15.000 a través de estas medidas durante este primer año”. En el caso de la contratación juvenil, apunta que “llevamos casi tres meses desde el lanzamiento del Programa, y tenemos 592 contrataciones a fecha de 14 de enero: contratos de jóvenes (tanto en prácticas como en formación y aprendizaje) que han sido realizados por empresas de la región durante doce meses, teniendo además luego esas empresas la posibilidad de seguir contando con incentivos a la contratación por parte de la Junta (una vez conviertan a los jóvenes en contrataciones indefinidas); creo que el hecho de que llevemos una media de unas 200 contrataciones de jóvenes por mes refleja buenos datos; nos queda todavía trabajo por hacer pero creo que estamos marcando una agenda de lo que puede ser la recuperación en el empleo”.

Igualmente destaca que “el comportamiento de la provincia de Albacete, en cuanto a contrataciones juveniles, está siendo ejemplar (con prácticamente un tercio del total que se han realizado), y Albacete (que siempre empieza a notar esa mejoría económica a veces antes que otras provincias) creo que va marcando también una tendencia positiva (dentro de la situación en la que nos encontramos, en la que no podemos olvidar que tenemos a 219.000 personas desempleadas en esta región y que hay que seguir trabajando intensamente por ellas para conseguir que cuantas más de ellas sea posible, vuelvan al mercado de trabajo a la mayor brevedad”, concluye.

Les invitamos a escuchar al completo esta entrevista telefónica con Patricia Franco, consejera de Economía y Empleo de la Junta de Comunidades de C-LM en torno a FITUR y a los datos actualizados del Plan Extraordinario por el Empleo puesto en marcha por el Gobierno de la región. Pueden hacerlo, si lo desean, a través del archivo de audio que acompaña a este texto.