Las enfermedades infecciosas y las alergias transmitidas por las garrapatas son un problema creciente en todo el mundo. La morbilidad asociada con la alergia a la mordedura de la garrapata se ha asociado con el efecto directo de la respuesta frente a los antígenos salivares de garrapatas o secundario a la inducción de alergia tras el consumo de carne roja a través anticuerpos contra el carbohidrato a-Gal, según ha informado en nota de prensa la UCLM.

Los seres humanos no sintetizan dicho carbohidrato y los individuos sanos desarrollan una potente respuesta inmune contra el mismo, ampliamente presente en tejidos de mamíferos no primates.

Los resultados de este estudio, publicados en la revista Oncotarget, han venido a demostrar la existencia de una respuesta de anticuerpos específica de cada paciente a las especies de garrapatas responsables de la anafilaxia sufrida tras su picadura.

Los pacientes reconocieron serológicamente proteínas de garrapata con y sin modificaciones de a-Gal, encontrándose proteínas que fueron reconocidas de manera diferencial por los pacientes, pero no por sueros control procedentes de individuos sin reacciones alérgicas. Estas proteínas podrían ser utilizadas como antígenos potenciales para diagnóstico, tratamiento y prevención de las alergias inducidas por mordeduras de garrapatas.