Estas rutas cuentan con una amplia serie de cualidades naturales, culturales, paisajísticas e históricas que permiten la promoción, valorización y conocimiento del medio rural entre la población, así como la recuperación de infraestructuras de transporte, hoy en día obsoletas, ofreciendo a senderistas y ciclistas una amplia oferta de itinerarios.

Son caminos para recorrer a pie o en bicicleta, garantizando el mínimo impacto ambiental en el entorno a la vez que se favorecen sistemas de transporte respetuosos con el medioambiente fomentando, por tanto, una movilidad sostenible, explican desde el Ministerio.

La importancia del Programa de Caminos Naturales queda de manifiesto al haberse incluido las actuaciones de ámbito supra-autonómico e insular dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020 gestionado por el Ministerio a través de la Dirección General de Desarrollo Rural, Innovación y Política Forestal, y cofinanciado con el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (FEADER).

En 2018, la inversión del Ministerio en Caminos Naturales ascendió a 7,8 millones de euros. Desde la puesta en marcha del Programa en 1993, se han realizado múltiples obras de acondicionamiento que han supuesto una inversión acumulada de 238 millones de euros.

NUEVAS ACTUACIONES

En el marco de este Programa y durante el periodo 2018-2019, el Ministerio ha puesto en servicio nuevos tramos de Caminos Naturales en las comunidades de y , Aragón, , , Andalucía, Extremadura, Castilla - La Mancha y Comunidad Valenciana, hasta un total de 424,71 nuevos kilómetros.

Estos nuevos tramos forman parte de distintos Caminos Naturales como los de Santander - Mediterráneo en y ; el Camino Natural de Matarraña que afecta a las provincias de y ; el Camino Natural del Ferrocarril Vasco - Navarro; el Camino Natural Valle de Almanzora en y el Camino Natural Vía de la Plata en en sus tramos de Zamora, y .

También se han llevado a cabo actuaciones para la puesta en servicio de nuevos tramos en el Camino Natural Vía Verde de la en Albacete; en el de Plazaola en Navarra, en el de Turia-Cabriel en Valencia; el de Villablino en León y en el Camino Natural Vía Verde del Eresma en y .

PROPUESTAS DE NATURALEZA, TURISTICAS Y GASTRONOMICAS

Para divulgar las posibilidades que ofrecen los Caminos Naturales a lo largo de sus itinerarios, el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación ha incluido en su página web una serie de propuestas agrupadas en el apartado ‘Reportajes temáticos’, para quienes, junto al paseo por el itinerario, desean disfrutar de paisajes de especial belleza a través de bosques o reservas de la biosfera o complementar el recorrido con visitas a monumentos históricos como castillos, o rutas como la del o .

También se destacan ofertas turísticas que permiten descubrir las mejores playas y calas, llegar a los faros más impresionantes, acercarse a los molinos de viento manchegos o conocer las fiestas turísticas más importantes del panorama español.

En cuanto al deporte, se presentan los caminos que brindan posibilidades de practicar escalada, puenting, barranquismo, ‘trekking’ o ‘kayak’. Y en cuanto a la gastronomía, también se recoge una variada oferta que permitirá al caminante disfrutar de las Denominaciones de Origen Protegidas, de los vinos y de los quesos.

Estos caminos, por tanto, no sólo permiten el acercamiento a la naturaleza, a la belleza y singularidad de los paisajes, y el regreso al medio rural, sino que también impulsan el desarrollo de nuevos usos que pueden ayudar a hacer económicamente viables los espacios que se atraviesan, lo que redunda en un aumento del bienestar social de la población de este entorno.